梁天卓

香港中文大學經濟系助理教授、亞太研究所經濟研究中心成員。

特首早前提出調高老人綜援合資格年齡後,引起社會就此政策改變的爭論。曾國平和徐家健兩位欄友已分別撰文提出各自的觀點,在此不贅。今日我想提出的一個觀點是:提升老人綜援合資格年齡可以提升「中年人」的就業比率嗎?
 

根據特首的解釋,調高老人綜援合資格年齡是希望鼓勵「中年人」就業,令他們投入勞動市場。不過,正如某些人早已指出,長者綜援和一般綜援的金額差別約只有1,000元。如果你問我,我是不會為這1,000元而提早退休。

放諸社會,這1,000元是否足夠令合資格申領長者綜援的60至64歲組別人士找尋工作,實在是一個大疑問。 

把問題調轉來看,我們亦可以從數據中知道老人綜援對老人就業的影響:只要我們看看過往這些「中年人」在踏入60歲大關的時候會否突然退休就可略知一二。為此翻查了1996至2011年人口普查的1%和5%樣本數據集,當中包括很多詳細的個人資料如就業、居住地區、家庭背景和教育程度等。

利用這些數據作了一些簡單的回歸分析,在控制年齡、教育程度、居住地區、家庭人口數目以及其他因素後,發現年齡達60大關作為可能會對就業機會有影響的因素其重要性不大。

在2011年的數據中發現就業率在個人年齡踏入60大關後會額外下跌兩個百分點,在2006年及更早的時期,這60大關對就業機會的影響更近乎零。 

換句話說,老人綜援本身對60歲的「中年人」是否退休其實影響不大。要留意的是,這60歲大關的年齡因素當中可能包含很多其他因素,包括僱用他們的公司的退休政策以及老人綜援的吸引力等等。

所以在2011年,即使60歲大關似乎對老人就業有些微影響,但不少人選擇在這個時候決定退休,卻並不一定是因為老人綜援的吸引力。 

正如我和兩位欄友以往提倡在推行全民退保時應把合資格申領年齡與預期壽命掛鈎一樣,隨着人口老化,我理解政府要改革老人福利制度背後因由。不過,特首一方面經常提倡要推行實證為本的政策新思維,另一方面在改革老人綜援制度時,亦需要有實質理據的支持,否則如何建立管治威信呢?

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